Metsäpalojen tähystyslennot käynnissä – alkukesä rauhallista

Metsäpalojen tähystyslentoja lennetään Ilmatieteenlaitoksen antaman maakunta- tai kuntakohtaisen päivittäisen metsäpaloindeksin perusteella.

Tähystyskausi alkoi pitkästä aikaa poikkeuksellisen aikaisin huhtikuussa viikolla 17 Kaakkois-Suomessa. Viime vuonna tähystyslennot alkoivat vastaavasti erityisen myöhään toukokuun loppupuolella viikolla 21. Vuosittainen vaihtelu tähystyslentojen määrissä, lentojen alueellisessa ja kuukausittaisessa jakautumisessa on ollut viime vuosina hyvin erikoista. Vuonna 2010 ilma-alukset suorittavat pääosan tähystyslennoista heinä-elokuussa, vuosina 2011–2012 alkukesästä ja viime vuonna touko-kesäkuun vaihteessa sekä poikkeuksellisesti syyskuussa. Esimerkiksi viime kesänä eniten lennettiin maan pohjoisimmalla reitillä, joka käsittää lähinnä Inarin kunnan alueen.

Tänä kesänä kesäkuun loppuun mennessä on koko maassa lennetty aikaisesta aloituksesta huolimatta vähän eli 150 tähystyslentoa, joista noin 60 lentoa sekä huhtikuussa että toukokuussa ja 30 lentoa kesäkuussa. Tänä vuonna neljällä eri reitillä ei ole vielä päästy lentämään lainkaan.

Kaiken kaikkiaan tähystyslentokoneet ovat olleet ilmassa noin 300 tuntia. Vuonna 2013 oli kesäkuun loppuun mennessä lennetty 450 lentoa ja 1050 tuntia.

Maastopalojen ensihavaintoja on tähystyskoneista tehty tänä keväänä vain viisi. Pelastusviranomaiset ovat pyytäneet ilma-aluksia seitsemän kertaa erillisille savuhavainnon tarkistuslennolle ja kolme kertaa palopaikan opastuslennolle. Tähystyslennoilla palveluntuottajat ovat käyneet tarkistamassa lähes 100 savuhavaintoa. Pääosa maastopaloista on sattunut tähystyskauden ulkopuolella.

Aikainen kevät enteili maastopalojen ennätysvuotta

Huhtikuun loppuun mennessä maastopaloja sattui koko maassa ennätysmäärä eli hieman yli 1000, joista varsinaisia metsäpaloja noin 300. Huhtikuun loppuun mennessä maastoa oli palanut erittäin paljon noin 930 hehtaaria ja siitä metsää 150 hehtaaria. Lisäksi on huomattava, että ensimmäisen vuosikolmanneksen maastopaloista suurin osa syttyi puolen Suomen alueella eli Oulu-Joensuu linjan eteläpuolella, kun pohjoisimmassa Suomessa oli vielä lumi maassa.

Pelastustoimen 19 vuoden pituisen sähköisen tilastohistorian aikana ensimmäisen vuosikolmanneksen aikana ei ole koskaan syttynyt näin paljon maastopaloja ja palanut maastoa.

Säännölliset sateet torjuvat maastopaloja

Sateiset touko- ja kesäkuu ovat vaikuttaneen maastopalojen kokonaismäärään siten, että ennätysvauhdista on pudottu normaalitasolle. Maastopaloja on syttynyt kesäkuun loppuun mennessä noin 1800, joka on likimain sama kuin 19 vuoden keskiarvo. Alkuvuoden maastopaloista varsinaisia metsäpaloja on ollut 650. Viime vuonna vastaavana aikana tilastoitiin 1420 maastopaloa, joista varsinaisia metsäpaloja oli 660.

Maastoa tulipaloissa on palanut tänä vuonna paljon eli yli 1200 hehtaaria, ja siitä metsää noin 340 hehtaaria. Ensimmäisellä vuosipuoliskolla pelastustoimen sähköisen tilastohistorian aikana vain kerran aikaisemmin vuonna 1997 on palanut maastoa enemmän kuin tänä vuonna. Viime vuonna vastaavat paloalat olivat 445 ja 270 hehtaaria. Vertailun vuoksi todettakoon, että vuonna 2012 paloi maastoa kaiken kaikkiaan noin tuhannessa maastopalossa 216 hehtaaria, josta metsää 86 hehtaaria.

Tämän kevään maastopalot ovat aiheutuneet noin 80 prosenttisesti ihmisen toiminnan mm. kulotuksen, roskienpolton ja nuotionpidon seurauksena. Näin ollen ensihavainnot pihapiirissä tai sen välittömässä läheisyydessä syttyneistä tulipaloista ovat tulleet suoraan sytyttäjältä, naapurilta tai muulta ohikulkijalta. Salaman aiheuttamia paloja on ollut vähän eli vain 3,5 prosenttia kaikista maastopaloista.

Myönnetty määräraha riittää

Sisäministeriö on myöntänyt Pohjois-Suomen aluehallintovirastolle 600 000 euroa metsäpalojen tähystystoimintaan ja toiminnan järjestämisestä aiheutuviin kustannuksiin vuodelle 2014. Tällä hetkellä määrärahasta on käytetty noin 80.000 euroa. Vuosina 2010, 2011 ja 2013 tähystystoimintaan on käytetty vuosittain noin 400.000 euroa ja vuonna 2012 sateisesta kesästä johtuen noin 120.000 euroa.

Koko maan metsäpalojen lentotähystystoiminnan hallinnointi- ja ohjausvastuu on ollut vuoden 2010 alusta lukien Pohjois-Suomen aluehallintoviraston pelastustoimi ja varautuminen vastuualueella. Metsäpalojen syttymiä seurataan koko maassa yhteensä 26 lentoreitillä. Tähystyslentoja lentävät Pohjois-Suomen aluehallintoviraston kanssa sopimuksen tehneet ilmailukerhot ja yritykset pääsääntöisesti touko-elokuun välisenä aikana.

Pohjois-Suomen aluehallintovirasto kilpailutti kaikkien reittien tähystyslennot ensi kerran keväällä 2010 ja toisen kerran vuonna 2012. Tänä vuonna kilpailutettiin jälleen kaikki 26 reittiä. Palveluntuottaja vaihtui tänä keväänä kolmella reitillä ja yhdelle reitillä tähystyslentojen suorittamisesta vastaa kahden lentokerhon yhteenliittymä entisen yhden kerhon sijaan. Kesällä 2014 tähystyslentojen tuottamisesta vastaavat lentokerhot 22 reitillä ja yritykset neljällä eri reitillä