Ilmailualan johtavat toimijat aloittavat kaupallisiin lentokoneisiin kohdistuvan tutkimuksen 100-prosenttisella uusiutuvalla lentopolttoaineella

50444-005.jpg

Kuva: Airbus 2021, S. RAMADIER

Ilmailualan asiantuntijat ovat yhteistyössä käynnistäneet maailman ensimmäisen päästöihin keskittyvän tutkimuksen, jossa lennon aikana käytetään sataprosenttista uusiutuvaa lentopolttoainetta (SAF = sustainable aviation fuel) laajarunkoisissa kaupallisissa matkustajalentokoneissa.

Eurooppalainen ilmailualan yritys Airbus, saksalainen tutkimuslaitos DLR, lentokoneiden moottoreita valmistava brittiläinen Rolls Royce ja uusiutuvaa lentopolttoainetta valmistava Neste ovat yhdistäneet voimansa ECLIF3 (Emission and Climate Impact of Alternative Fuels) – edelläkävijähankkeessa, jossa tarkastellaan sataprosenttisen uusiutuvan polttoaineen vaikutuksia koneiden päästöihin ja suorituskykyyn.

Tutkimuksessa käytetään Airbusin A350-900 -lentokonetta, jossa on Rolls-Roycen valmistamat Trent XWB -moottorit. Sekä maalla että ilmassa suoritettavien tutkimusten löydöksiä hyödynnetään Airbusin ja Rolls-Roycen tämänhetkisissä toimissa, joilla varmistetaan ilmailualan valmius siirtyä laajamittaisesti SAF-polttoaineiden käyttöön. Tutkimus on myös osa koko alan laajempaa aloitteellista toimintaa hiilidioksidipäästöjen vähentämiseksi.

Polttoaineen puhdistus- ja poistotestit, mukaan lukien ensimmäinen lento sataprosenttisella SAF-polttoaineella yhteensopivuuden tarkistamiseksi lentokoneen järjestelmien kanssa, aloitettiin tällä viikolla Airbusin Toulousen laitoksilla Ranskassa. Näitä testejä tulevat seuraamaan uraauurtavat lentotestit, joiden on määrä alkaa huhtikuussa, ja jotka jatkuvat syksyllä. Silloin lennetään myös DLR:n Falcon 20-E -seurantalentokoneella, jonka avulla mitataan päästöjen vaikutuksia SAF-polttoainetta käytettäessä. Samanaikaisesti maakokeissa selvitetään SAF:n käytön ympäristövaikutuksia lentokenttätoimintoihin.

Sekä lento- että lentokenttätesteissä verrataan HEFA-tekniikalla (hydroprocessed esters and fatty acids eli vetykäsitellyt esterit ja rasvahapot) tuotetun sataprosenttisen SAF-polttoaineen käytöstä aiheutuvia päästöjä fossiilisen kerosiinin ja vähärikkisen fossiilisen kerosiinin päästöihin.

SAF-polttoaineen toimittaa Neste, joka on maailman johtava uusiutuvan lentopolttoaineen tuottaja. Maalla suoritettavien testien hiukkaspäästöjen luonnehdintojen lisätutkimuksista ja -analyyseista vastaa brittiläinen Manchesterin yliopisto sekä Kanadan kansallinen tutkimusneuvosto (National Research Council).

“SAF on elintärkeä osa Airbusin pyrkimyksissä vähentää ilmailuteollisuuden hiilidioksidipäästöjä, ja teemmekin tiivistä yhteistyötä useiden kumppaneiden kanssa varmistaaksemme kestävän tulevaisuuden lentomatkustamiselle”, sanoo Steven Le Moing, Airbusin New Energy Programme Manager. ”Lentokoneet voivat tällä hetkellä käyttää vain enintään 50 %:sta SAF:n ja fossiilisen kerosiinin seosta; nyt tämä kiinnostava yhteishanke tarjoaa myös näkemyksen siitä, miten kaasuturbiinimoottorit toimivat sataprosenttisella SAF:lla sertifiointia silmällä pitäen. Tutkimuksen avulla tunnistetaan myös potentiaaliset päästövähennykset ja ympäristöhyödyt, kun kyseisiä polttoaineita käytetään kaupallisissa lentokoneissa.”

Tohtori Patrick Le Clercq, DLR:n ECLIF-hankkeen projektipäällikkö, sanoo: “Kun tutkimme sataprosenttista SAF-polttoainetta, viemme polttoainesuunnittelun ja ilmailun ilmastovaikutuksiin liittyvän tutkimustyömme aivan uudelle tasolle. Jo aiemmissa tutkimuksissamme pystyimme osoittamaan, että 30–50% seoksen vaihtoehtoisilla polttoaineilla on potentiaalia vähentää nokeentumista. Tämän uuden hankkeen myötä toivomme, että potentiaali on jopa suurempi. DLR on jo suorittanut laajoja analyysitutkimuksia ja mallinnuksia sekä suorittanut maa- ja lentokokeita vaihtoehtoisilla polttoaineilla ja käyttänyt niissä Airbusin A320 ATRA -tutkimuslentokonetta vuosina 2015 ja 2018 yhdessä NASA:n kanssa.”

Simon Burr, tuotekehitys- ja teknologiajohtaja, Rolls-Royce Civil Aerospace, lisää: ”Covid-19 -pandemian jälkeisessä maailmassa ihmiset haluavat jälleen liikkua ja tavata, mutta tehdä sen vastuullisesti. Pitkien lentojen osalta tiedämme, että kaasuturbiinimoottoreita käytetään vielä vuosikymmeniä. SAF on välttämättömyys hiilestä vapautumiselle, ja tuemme aktiivisesti sen saatavuutta ilmailualalle. Tämä tutkimus on keskeisessä osassa tukemassa sitoutumistamme ja ymmärrystämme sataprosenttisesta SAF:sta vähäpäästöisenä ratkaisuna.”

Jonathan Wood, Nesteen Vice President Europe, Renewable Aviation -liiketoimintayksiköstä, lisää vielä: “Olemme iloisia voidessamme osallistua tähän hankkeeseen ja arvioida SAF:n kauaskantoiset hyödyt fossiilisiin lentopolttoaineisiin verrattuna sekä saada tietoja, jotka tukevat SAF:n käyttöä yli 50 % pitoisuuksissa. Riippumattomien tahojen analyysit ovat osoittaneet, että sellaisenaan käytettynä Nesteen uusiutuvalla lentopolttoaineella voidaan vähentää kasvihuonekaasupäästöjä koko tuotteen elinkaaren aikana jopa 80 % fossiilisen lentopolttoaineen käyttöön verrattuna. Tämä tutkimus selventää sen käytöstä saatavat lisähyödyt.”